Sejarah Pertempuran Hampton Roads

Sejarah Pertempuran Hampton Roads – Pertempuran Hampton Roads adalah pertempuran pertama kapal perang yang ketat selama Perang Saudara dan terjadi antara USS Monitor dan CSS Virginia.

Sejarah Pertempuran Hampton Roads

 Baca Juga : Semua Tentang Hampton Roads

hrp – Meskipun tidak ada pihak yang dapat mengklaim kemenangan, pertempuran tersebut menunjukkan kelayakan teknologi yang ketat dan memberikan gambaran sekilas tentang masa depan perang angkatan laut.

Bagaimana Itu Berakhir

Tidak meyakinkan. USS Monitor dan CSS Virginia bertempur selama berjam-jam sebelum mencapai jalan buntu—tidak membawa jenis peluru penusuk lapis baja yang diperlukan untuk menembus lambung besi. Namun, Monitor menghentikan ancaman Konfederasi terhadap blokade Union dan mencegah kerusakan pada armada Federal.

Dalam konteks

Pada minggu-minggu awal perang, Presiden Abraham Lincoln menerapkan blokade di lepas pantai selatan, mencegah perdagangan Konfederasi, khususnya penjualan kapas, dengan dunia luar. Kapal perang diperlukan untuk memecahkan blokade, tetapi Konfederasi memiliki sedikit sumber daya. Sekretaris Konfederasi Angkatan Laut, Stephen Mallory, bergegas mencari solusi. Dengan tidak adanya kapal yang tangguh untuk dipilih, Mallory malah memutuskan untuk menantang angkatan laut Union dengan teknologi terbaru: kapal perang yang dibalut dengan besi.

Untuk mencapai tujuan ini, Konfederasi berusaha mengambil keuntungan dari apa yang ditinggalkan Yankee. Setelah Virginia memisahkan diri pada April 1861, banyak kapal dan fasilitas perbaikan Angkatan Laut AS di Gosport Naval Yard di Portsmouth dengan tergesa-gesa ditenggelamkan atau dihancurkan oleh pasukan Union yang mundur. USS Merrimack telah ditenggelamkan dan bagian atasnya hancur dilalap api. Konfederasi mengangkat Merrimack dari lumpur Sungai Elizabeth, memindahkannya ke dermaga kuburan yang tidak rusak, dan mengubahnya menjadi kapal bersenjata lengkap. Mereka menamai ulang kapal itu dengan CSS Virginia .

Berita tentang Virginia menyebabkan kepanikan di Washington. Angkatan laut Union dengan cepat harus menemukan jawaban mereka sendiri untuk kapal perang yang ketat itu. Dan mereka berhasil. Sebuah kapal perang baru dan inovatif diam-diam menyelinap ke Hampton Roads pada malam 8 Maret 1862. USS Monitor , sebuah kapal besi bertenaga uap dengan menara meriam yang dapat berputar, adalah penemuan radikal dari John Ericsson. Diperintahkan oleh Lt. John L. Worden , ia siap untuk mempertahankan sisa armada Federal dari monster Konfederasi yang tampaknya tak terkalahkan. Sementara pertempuran itu tidak meyakinkan, tindakan Monitor mencegah kehancuran angkatan laut Union.

Sebelum Pertempuran

Mesin Merrimack dipulihkan, dan superstruktur kayunya diganti dengan benteng berlapis besi yang memasang 10 meriam. Untuk meningkatkan ancamannya, sebuah ram besi seberat 1.500 pon dipasang di bawah air ke busurnya. Pada awal Maret 1862, CSS Virginia yang berganti nama, siap berperang. Mencari untuk menghancurkan kapal-kapal yang memblokade Union di Hampton Roads , Virginia meninggalkan Portsmouth pada pagi hari tanggal 8 Maret dan berlayar ke hilir untuk menyerang kapal-kapal Union yang sedang berlabuh di sana.

Monitor inovatif ini siap tempur dan menggabungkan 40 penemuan yang dapat dipatenkan. Kapal ini dilengkapi dengan dua senjata Dahlgren 11 inci yang besar. Penampilannya yang unik membuatnya mendapat julukan “kotak keju di atas rakit.” Pada 8 Maret, kapal tiba di bawah derek dari New York dan berusaha untuk menyerang Virginia .

Selama Pertempuran

8 Maret Di bawah komando Flag Officer Franklin Buchanan , Virginia langsung menuju kapal perang USS Cumberland dari Newport News Point. Sekitar pukul 14:00, Virginia menyerang Cumberland dengan ram-nya, membuat lubang besar di lambung kayu Cumberland . Virginia melepaskan diri dari sisi Cumberland , tetapi pendobrak besi yang mematikan itu putus. Cumberland pergi ke bawah dengan warna-warnanya terbang, membawa 121 pelaut Union bersamanya.

Dengan satu lawan dikalahkan, Virginia menyalakan Kongres USS di dekatnya . Mencari untuk menghindari nasib yang sama yang menimpa Cumberland , Kongres kandas di dekatnya. Virginia memukul fregat dengan sayapnya yang kuat. Tidak dapat bermanuver, Kongres dengan cepat dihancurkan oleh tembakan Konfederasi dan terbakar. Sekitar pukul 16:00, Kongres menurunkan benderanya. Berharap untuk menerima penyerahan resmi Kongres , Buchanan, yang telah keluar ke dek atas kapalnya di bawah bendera putih, terluka oleh bola senapan yang ditembakkan dari infanteri Union ke darat. Dengan memudarnya siang hari dan kaptennya membutuhkan perhatian medis, Virginia menghentikan serangannya dan kembali ke tempat yang aman di Sungai Elizabeth.

9 Maret Lt. Catesby Jones, sekarang memimpin Virginia , mempersiapkan pasukan Pemberontak untuk serangan lain. Mengukus menuju kapal uap USS Minnesota , Virginia mulai menyerang korban barunya. Saat Virginia mendekati Minnesota , Jones melihat kapal aneh seperti rakit di sisinya. Dengan Monitor sekarang mengarah ke Virginia , pasukan Konfederasi mengalihkan tembakannya ke pendatang baru ini dengan menara besi berputar dua senjata yang besar. Kedua ironclads menetap di pesta siput jarak dekat. Kedua kapal saling menembak dengan berisik dengan sedikit efek, tembakan mereka melirik ke sisi lapis baja mereka. Virginia pada satu titik mencoba menabrak Monitor yang lebih kecil , tetapi kapal Union yang lebih gesit berbelok tajam untuk menghindari pukulan.

Setelah beberapa jam pertempuran jarak dekat, Worden, berdiri di rumah pilot di Monitor , untuk sementara dibutakan ketika sebuah peluru dari Virginia meledak di dekatnya. Monitor melepaskan diri dan menuju keamanan air dangkal yang tidak dapat diikuti oleh aliran air Virginia yang dalam. Meskipun keuntungan sementara, Virginia , kekurangan amunisi dan terancam oleh gelombang keluar, mundur dan menuju keselamatan Portsmouth.

Pertempuran pertama di dunia antara kapal perang bertenaga uap dan ketat berakhir dengan hasil imbang, tetapi dampaknya terhadap masa depan perang angkatan laut sangat besar. Selama beberapa bulan ke depan, Monitor tetap berada di Hampton Roads melindungi armada Union di sana. Virginia sesekali keluar dari Portsmouth tetapi tidak pernah menghadapi Monitor lagi. Dengan ancaman dari Virginia dinetralkan, operasi blokade Union dari Hampton Roads dipulihkan dan Mayor Jenderal George B. McClellan bebas untuk memajukan Tentara Potomac-nya ke semenanjung Virginia menuju Richmond.

Dalam pertempuran dua hari, Angkatan Laut Union kehilangan 261 tentara dan 108 terluka melawan 4.444 tentara Virginia. Pada tanggal 7 Desember 1941, ketika Angkatan Laut Jepang menyerang armada AS di Pearl Harbor, 4.444 orang tewas dan terluka lebih banyak daripada pertempuran laut lainnya dalam sejarah AS.

Bagaimana kedua baju besi itu dirancang untuk pertempuran?

CSS Virginia cukup konvensional. Dibangun di atas lambung USS Merrimac , itu adalah kapal kayu yang dilapisi dengan pelat besi, dan memiliki senjata tetap. Tetap saja, dia adalah ancaman yang tangguh. Dilapisi besi, kapal berukuran panjang 275 kaki 38,5 kaki melintasi baloknya, dan kedalaman 27,5 kaki. Itu miring sedemikian rupa sehingga tembakan meriam tidak akan terpental dari sisinya. Dilengkapi dengan sepuluh senjata dan menyerupai atap gudang terapung, kapal itu dinamai kembali CSS Virginia dan dilepaskan dari dok kering ke Sungai Elizabeth pada 17 Februari 1862.

Kapal itu memiliki persenjataan campuran yang terdiri dari dua meriam 7 inci. Senapan Brooke, dua meriam 6,4 inci. Senapan Brooke, enam 9 inci. Meriam Dahlgren yang halus, serta dua meriam 12pdr. Sementara sebagian besar senjata dipasang di sisi kapal, dua di antaranya berukuran 7 inci. Brooke Rifle dipasang di gandar depan dan belakang dan dapat dilintasi untuk menembak dari beberapa port senjata. Saat membuat kapal, para perancang menyimpulkan bahwa senjatanya tidak dapat menembus lapisan baju besi lapis baja lainnya. Jadi mereka memasangkan Virginia dengan booster front-end yang besar. Meskipun kapal yang tangguh, ukuran Virginia dan mesin yang tidak efisien membuat manuver menjadi sulit dan satu putaran penuh memakan waktu satu mil empat puluh lima menit di luar angkasa.

Ketika otoritas federal menemukan pada musim panas tahun 1861 bahwa Konfederasi mempersenjatai Merrimac lama, mereka tahu bahwa mereka harus menugaskan kapal unik mereka sendiri untuk menantangnya. USS Monitor, ditugaskan pada tanggal 25 Februari 1862 di New York City, New York. Sebuah kapal perang yang inovatif, dia memiliki menara bundar lapis baja tebal yang berdiameter dua puluh kaki. Diputar dengan tenaga uap, turret bisa menembak hampir 360 derajat dari sepasang senjata peluru smoothbore Dahlgren sebelas inci.

Monitor memiliki menara pistol yang berputar dan berputar di geladaknya . Menara besi menampung dua senjata Dahlgren, dipasang berdampingan. Inovatif dalam desain maupun konstruksi, Monitor memiliki komponen dan atribut yang kemudian digaungkan dalam desain kapal selam. Dek lapis bajanya, 172 kaki panjang dan 41,5 kaki di balok, naik hanya 18 inci di atas permukaan air dan diperpanjang di luar lambung, yang tebalnya hanya 5/8 inci dan dengan demikian hampir tenggelam untuk perlindungan terhadap tembakan meriam. Di geladak dengan menara meriam ada ruang pilot kecil dan cerobong asap yang bisa dilepas. Turret dibuat dari delapan lapis pelat besi 1 inci yang dibaut menjadi satu. Pelat kesembilan di dalam menara memberikan penghalang suara.

Siapa penemu Monitor John Ericson?

Meskipun lahir dan besar di Swedia, John Ericsson (1803 – 1889) akhirnya berimigrasi ke Amerika di mana pada tahun 1861, ia menandatangani kontrak dengan Angkatan Laut AS untuk membangun kapal yang kokoh. Pada pecahnya Perang Saudara, baik Uni dan Konfederasi mulai bereksperimen dengan kapal perang yang ketat. Saat Konfederasi mulai mengubah USS Merrimac yang ditangkap menjadi CSS Virginia yang ketat , Ericsson mulai mengerjakan jawaban Union.

Kontrak Ericsson menetapkan bahwa jika desainnya gagal, dia harus mengembalikan pembayaran kapal itu kepada pemerintah AS, tetapi dia tidak peduli, karena dia mengerjakan kapal itu karena cintanya pada Amerika. “Saya mencintai negara ini, saya mencintai rakyatnya dan hukumnya; dan saya akan memberikan hidup saya untuk itu secepatnya,” jelasnya.

Untungnya, tidak ada pembayaran yang diperlukan. Desain Ericsson, disusun delapan tahun sebelumnya dan dipresentasikan kepada Napoleon III dari Prancis (yang, meskipun terkesan, tidak melakukan apa pun untuk mengembangkan konsep tersebut) termasuk penemuan baling-baling “sekrup”, siluet rendah, dan turret dua meriam yang dapat berputar, dan sukses. Meskipun duel empat jamnya yang terkenal dengan Virginia di Battle of Hampton Roads pada Maret 1862 adalah undian taktis, Monitor mencegah penghancuran armada Union di Hampton Roads. Setelah pertempuran, Angkatan Laut memesan 56 “monitor” Ericsson lainnya, karena desainnya kemudian dikenal.