Pekerja Terowongan Jembatan Hampton Roads menemukan bola meriam era Perang Saudara

Pekerja Terowongan Jembatan Hampton Roads menemukan bola meriam era Perang Saudara – Selama beberapa bulan terakhir, kontraktor telah menemukan artefak di lokasi konstruksi Terowongan Jembatan Hampton Roads termasuk beberapa peluru meriam era Perang Saudara.

Pekerja Terowongan Jembatan Hampton Roads menemukan bola meriam era Perang Saudara

hrp – Tapi mereka agak tidak berguna, tidak selalu meledak-ledak, tetapi karena mereka tidak layak untuk dicantumkan dalam daftar sejarah nasional.

Baca juga : Proyek Jalan Raya Hampton Roads Mencapai Miliaran dolar

Alasannya: bola meriam telah dipindahkan dari lokasi aslinya.

Melansir pilotonline, “Hanya karena tua bukan berarti bersejarah,” kata Marc Holma, sejarawan arsitektur di Departemen Sumber Daya Bersejarah.

Temuan ini terkait dengan perluasan terowongan jembatan senilai $3,8 miliar yang terus dilakukan Departemen Perhubungan Virginia. Usaha tersebut, diharapkan akan selesai pada tahun 2025, menambah empat jalur di setiap arah — termasuk jalur ekspres — dan dua terowongan tambahan menuju ke timur untuk memudahkan rentang lalu lintas yang padat. Di antara apa yang sedang dibangun saat ini adalah jembatan laut baru yang akan menghubungkan terowongan baru ke garis pantai Norfolk.

Para kru sedang mengerjakan pulau utara dan selatan, struktur buatan yang terdiri dari tanah dan beton yang menjangkar jalur timur dan barat terowongan jembatan. Kru telah menggandakan jejak pulau utara, menggali parit dan membangun dinding pendukung untuk mengantisipasi mesin bor yang akan datang yang akan mengukir terowongan di bawah saluran.

Setidaknya enam meriam telah digali sejak konstruksi dimulai tahun lalu, sebagian besar di pulau selatan. Satu ditemukan baru-baru ini pada bulan September, kata manajer lingkungan VDOT Larissa Ambrose.

Penemuan seperti ini dianggap sebagai amunisi hidup, sampai ditentukan lain, dan mendorong panggilan untuk ahli bahan peledak militer. Dalam hal ini, staf dari divisi peraturan peledak Angkatan Laut dan ahli dari Pangkalan Angkatan Udara Langley dibawa untuk menyelidiki — dan konstruksi biasanya berhenti.

“Sejauh ini (bola meriam) berukuran sekitar 8-inci hingga 9½ inci, jadi itu adalah bola meriam berukuran layak,” kata Ambrose. “Orang-orang konstruksi di lapangan yang menemukan ini. Peralatan konstruksi mereka macet di bola meriam ini.”

Holma, yang spesialisasinya meninjau proyek jalan raya, umumnya dikonsultasikan untuk menilai apakah ada yang ditemukan memenuhi syarat untuk National Historic Registry.

Sayangnya bola meriam, beberapa terbuat dari besi padat, beberapa dengan bubuk mesiu di dalamnya dan kemungkinan digunakan selama era Perang Saudara, tidak berhasil. Karena peluru meriam itu ditemukan di dalam sebuah pulau yang terbuat dari “tanah yang dipinjam” dari tempat lain, mereka hanya merupakan penemuan yang terisolasi, katanya.

Di antara kriteria yang dicari DHR untuk ditinjau adalah jika artefak itu terkait dengan peristiwa bersejarah, seseorang yang memiliki signifikansi sejarah, sesuatu yang penting secara arsitektur atau arkeologi atau menyampaikan beberapa informasi bersejarah. Setelah itu, tujuh karakteristik lainnya dipertimbangkan, termasuk integritas lokasi. Bola meriam tidak ditemukan di lokasi aslinya, jadi mendiskualifikasi mereka karena memiliki makna sejarah.

Penemuan meriam lebih lanjut, karena ditemukan di pulau-pulau tanpa konteks sejarah, tidak akan lagi memerlukan konsultasi dari DHR, kata Holma.

Dari mana mereka berasal adalah dugaan siapa pun, tetapi Martha Gross, seorang insinyur VDOT dan wakil direktur proyek, mengatakan kru menemukan bola meriam di bagian yang dibangun pada tahun 1976.

Ketika HRBT pertama kali dibangun pada tahun 1957, itu adalah terowongan jembatan dua jalur, satu jalur untuk setiap arah. Pada tahun 1976, terowongan, pulau, dan jalur kembar paralel dibangun, yang menjadi jalur menuju timur saat ini. Terowongan asli menjadi jalur barat saat ini.

Pasir untuk daerah di mana peluru meriam itu ditemukan berasal dari Willoughby Bank, daerah bawah laut yang dangkal di sebelah timur pulau selatan, kata Gross.

“Kami memiliki sedikit rekayasa pertama di sini tepat di halaman belakang kami,” kata Gross. “Pulau-pulau buatan itu terbuat dari cincin batu dengan pasir yang masih ada di dalamnya. Dan isian pasir itu dikeruk dari daerah terdekat.”

Kru juga menemukan artefak lain: kapal tenggelam di Teluk Chesapeake dekat pulau selatan dan jembatan. Mereka ditempatkan di sana beberapa dekade yang lalu untuk melindungi daerah Willoughby Spit dari kekuatan gelombang, kata juru bicara VDOT Ha Koehler.

Namun sisa-sisa salah satunya, kapal dagang abad ke-19 hingga awal abad ke-20, berada di jalur di mana jembatan baru sedang dibangun. Awak sedang bekerja untuk memindahkan bagian lambungnya sehingga tiang penyangga dapat dipasang.

Kapal lain, yang diidentifikasi sebagai USS Stringham, adalah bekas kapal torpedo baja Angkatan Laut AS yang ditempatkan di Willoughby Spit, tetapi tidak mempengaruhi pekerjaan konstruksi HRBT, kata Koehler.

“Kapal torpedo adalah salah satu yang kadang terlihat saat air surut dari garis pantai Willoughby,” kata Koehler.