Fakta Tentang Hampton Roads

Fakta Tentang Hampton Roads – Di sini, di Hampton Roads, kekuatan sebenarnya dari kapal perang yang ketat akan ditemukan. Dan di sinilah USS Monitor yang revolusioner , dengan turret putar lapis bajanya pertama kali akan memasuki pertempuran. Kami berharap sepuluh fakta menarik ini akan membantu memperluas pengetahuan dan apresiasi Anda tentang pertempuran laut Perang Saudara yang penting ini.

Fakta Tentang Hampton Roads

 Baca Juga : Richmond, Pemimpin Bisnis Hampton Roads Mengambil Langkah Maju Untuk Kolaborasi

hrp – CSS Virginia dan USS Monitor bukanlah kapal perang pertama yang kuat, tetapi mereka adalah kapal perang pertama yang berperang melawan satu sama lain. Virginia dan Monitor bukanlah kapal perang pertama. Pada bulan November 1859, angkatan laut Prancis telah meluncurkan La Glorie , kapal perang pertama yang kokoh. Angkatan Laut Kerajaan, sebagai tanggapan atas kapal perang Prancis yang baru, telah meluncurkan HMS Warrior , sebuah fregat berlambung besi, pada bulan Oktober 1861.

Bahkan dalam Perang Saudara Amerika, Virginia dan Monitor bukanlah yang pertama. Untuk mendukung operasi angkatan laut Union di sungai-sungai di teater barat, kapal perang sungai yang kokoh (kapal perang Kelas Kota) telah dibangun, diluncurkan, dan dikerahkan pada Januari 1862. Kapal perang ini memainkan peran penting dalam pertempuran untuk Fort Henry dan Fort Donelson pada bulan Februari . tahun 1862.

Konfederasi mengalami kesulitan besar dalam mencari sumber pelapisan besi yang dibutuhkan untuk Virginia. Pada bulan Oktober 1861 ditentukan bahwa Virginia (bekas USS Merrimack yang diubah ) akan membutuhkan dua lapis pelat baja besi dua inci yang menutupi seluruh tingkapnya. Membutuhkan lebih dari 800 ton besi, tidak ada banyak besi yang tersedia. Untuk menebus kekurangan yang menyakitkan ini, Konfederasi dikurangi menjadi mengais besi tua, melelehkan meriam dan peralatan besi tua, dan bahkan merobek ratusan mil rel kereta api. Penundaan dalam memperoleh dan membentuk pelat besi ini memberi Serikat lebih banyak waktu untuk membangun penghitung mereka terhadap ancaman yang berkembang di Virginia .

“Uji coba” pertama Virginia adalah debut tempurnya melawan Angkatan Laut AS di Hampton Roads pada 8 Maret 1862. Pada pagi hari tanggal 8 Maret 1862, Virginia membuat uap dan bergerak perlahan ke Sungai Elizabeth untuk pelayaran perdananya. Mesin Virginia belum sepenuhnya diuji dan perisai lapis baja untuk sisi lebarnya belum dipasang, tetapi “detail kecil” ini tidak terlalu menjadi perhatian kapten baru kapal, Franklin Buchanan. Buchanan, yang telah dipilih oleh Sekretaris Konfederasi Angkatan Laut Stephen Mallory karena kecenderungan agresifnya, bertekad untuk menjadikan pelayaran pertama Virginia sebagai serangan terhadap angkatan laut Union di dekatnya.

Pertempuran 8 Maret 1862 yang mengadu Virginia melawan kapal kayu Angkatan Laut AS adalah kekalahan terburuk dalam sejarah Angkatan Laut Amerika Serikat sampai serangan Jepang di Pearl Harbor

Sementara banyak perhatian telah difokuskan pada duel hampir tak berdarah antara Monitor dan Virginia pada tanggal 9 Maret 1862, aksi antara Virginia dan Angkatan Laut AS pada hari sebelumnya adalah urusan yang jauh lebih berdarah. Serangan Virginia di USS Cumberland menewaskan 121 dari 376 penumpang dan serangan berikutnya di Kongres USS menewaskan 27% awaknya 120 dari 434. CSS Virginia , di sisi lain, hanya menderita dua tewas dan selusin terluka dalam pertarungannya dengan angkatan laut Union.

Selama pertempuran dua hari, angkatan laut Federal menderita 261 tewas dan 108 terluka dalam perjuangannya dengan Virginia lebih tewas dan terluka daripada pertempuran laut lainnya dalam sejarah Amerika pada waktu itu. Dan 8 Maret 1862 akan tetap menjadi hari paling berdarah dalam sejarah angkatan laut Amerika hingga 7 Desember 1941, ketika angkatan laut Jepang menyerang armada Amerika di Pearl Harbor.

Meskipun membawa dua belas senjata kaliber besar, salah satu senjata paling mematikan di Virginia adalah sebuah ram besi sederhana seberat 1.500 pon yang menonjol dari haluannya. Terlepas dari banyak inovasi teknologi yang dipamerkan selama Pertempuran Hampton Roads, salah satu senjata paling mematikan yang digunakan adalah alat pendobrak besi besar seberat 1.500 pon yang dipasang di haluan Virginia . Senjata sederhana ini, sama sekali mirip dengan apa yang akan ditemukan di Trireme Romawi atau Galley Ottoman, menghancurkan USS Cumberland .

Virginia melaju lurus ke Cumberland dan meninju melalui haluan kanannya dengan ram yang kuat. Ironisnya, pukulan mematikan yang diberikan oleh domba jantan Virginia itu hampir menyebabkan kehancurannya sendiri. Dengan ram yang menempel kencang di Cumberland , Virginiaberisiko terbawa oleh kapal Federal yang tenggelam. Setelah beberapa upaya, Virginia mampu memisahkan diri dan mundur, tetapi domba jantan yang mematikan telah terlepas.

Selama pertempurannya dengan USS Monitor keesokan harinya, Virginia berusaha menggunakan ram-nya, tidak mengetahui bahwa senjata ini sekarang tergeletak di dasar Hampton Roads.

Komandan Virginia , Franklin Buchanan, terluka parah oleh musket ball pada 8 Maret dan tidak berpartisipasi dalam duel terkenal Virginia 9 Maret dengan USS Monitor. Menurut norma-norma mapan yang terbentuk selama Zaman Berlayar, merupakan kebiasaan bagi kapal yang kalah dan kaptennya untuk secara resmi menyerah kepada rekan-rekan mereka yang menang. Setelah melihat bendera putih di atas Kongres USS yang dilanda bencana , Franklin Buchanan memerintahkan agar Kongres itu diambil sebagai hadiah. Sayangnya untuk Konfederasi, tentara Union di pantai terdekat tahu atau peduli sedikit untuk tradisi angkatan laut dan menembaki perwira dan laki-laki yang terbuka.

Franklin Buchanan, yang pergi ke dek untuk mengawasi penyerahan ini, terkena peluru di paha atas dan dengan tergesa-gesa dibawa kembali ke pedalaman Virginia . Dipindahkan ke pantai malam itu, Buchanan menyerahkan komando Virginiakepada pejabat eksekutifnya, Letnan Catesby ap Roger Jones yang akan memimpin pasukan terkenal selama pertarungannya dengan Monitor keesokan harinya. Buchanan, yang akan pulih dari lukanya, menjadi kapten CSS Tennessee dalam pertempurannya dengan skuadron Laksamana Muda David Farragut dalam Pertempuran Mobile Bay . Selama pertempuran itu, Buchanan akan mengalami patah kaki dan akan menyerah dengan kapalnya pada tanggal 5 Agustus 1864.

Merasakan bahwa cangkang mereka tidak banyak menimbulkan kerusakan, bahkan dalam jarak dekat, Virginia berhenti menembaki Monitor selama pertempuran. Dua jam tembakan angkatan laut jarak dekat akhirnya meyakinkan Konfederasi akan kesia-siaan membuang-buang peluru dan bubuk di Monitor . Letnan John Eggleston di atas kapal Virginia , ketika ditanya mengapa kru senjatanya berhenti menembaki Monitor , menyatakan bahwa “[a]setelah dua jam menembak tanpa henti, saya menemukan bahwa saya dapat melakukannya [ Monitor ] sebanyak kerusakan dengan mematahkan mengacungkan jempol padanya setiap dua setengah menit.”

Kemampuan menembus baju besi Virginia semakin berkurang dengan hanya membawa peluru peledak, bukan tembakan padat. Pada satu titik dalam pertempuran, anggota awak kapal Virginia terpaksa mencoba untuk menembakkan senapan ke port senjata terbuka Monitor .

Jika Monitor menggunakan bubuk mesiu yang lebih besar dalam senjata 11-incinya, kemungkinan itu akan melubangi dan menenggelamkan Virginia. Monitor telah dibawa ke Hampton Roads tidak lama setelah peluncurannya dan hanya sedikit waktu yang disisihkan untuk menguji sistem senjata radikal baru ini. Meskipun dirancang untuk membawa dua meriam angkatan laut Dahlgren 12-inci, Monitor diluncurkan dengan dua Dahlgren 11-inci yang lebih kecil di dalam menara putar lapis bajanya. Untuk mencegah meriam bencana meledak di dalam turret terbatas, masing-masing meriam 11-inci dibatasi untuk menggunakan muatan bubuk mesiu 15-lb.

Bahkan dengan muatan bubuk mesiu yang lebih rendah ini, proyektil tembakan padat seberat 165 pon melakukan banyak hal untuk merusak dan merusak lapisan baja di Virginia . Tes selanjutnya yang dilakukan setelah pertempuran menunjukkan bahwa jika Monitortelah menggunakan muatan bubuk mesiu seberat 25 pon atau 30 pon sehingga meriam 11 incinya akan melubangi lambung kapal Virginia dengan relatif mudah pada jarak dekat.

Ironisnya, ketika Virginia menembakkan lebih banyak persenjataan onboard, kapal menjadi lebih rentan terhadap serangan. Tidak seperti Monitor , yang sabuk pelindungnya turun jauh di bawah garis airnya, pelapisan besi Virginia hampir tidak mencapai garis airnya saat terisi penuh. Dengan setiap selebaran, Virginia akan mengeluarkan 350 pon persenjataan. Dan setelah dua jam menembaki Monitor dan kapal lain di dekatnya, Virginia telah meringankan bebannya sebanyak 5 ton. Ironisnya, ketika kapal menjadi lebih ringan, kapal itu juga menjadi lebih rentan. Saat kapal menjadi ringan, sisi-sisinya yang tidak dilapisi lapis baja, di bawah kotak besi, terlihat di atas air dan bisa lebih mudah tertusuk.

Franklin Buchanan dan John L. Worden keduanya menjadi pengawas Akademi Angkatan Laut Amerika Serikat di Annapolis, Maryland. John L. Worden, dipromosikan menjadi laksamana belakang setelah perang, adalah komandan Akademi Angkatan Laut Amerika Serikat antara tahun 1869 dan 1874. Sebuah lapangan bor di Akademi dinamai menurut Worden. Sebelum Perang Saudara, Franklin Buchanan adalah pengawas pertama Akademi Angkatan Laut Amerika Serikat (1845 – 1847). Buchanan House yang megah, kediaman pengawas Akademi saat ini, dinamai sesuai nama laksamana Konfederasi yang terkenal ini.