Virginia Mengaspal di Atas Site Sarang Burung Laut Terbesarnya Selama Ekspansi Terowongan Jembatan Hampton Roads

hrp – Dua puluh lima ribu burung laut telah kehilangan tempat bersarang mereka yang berusia 40 tahun di sebuah pulau di sepanjang Terowongan Jembatan Hampton Roads. Itu baru saja diaspal.

Virginia Mengaspal di Atas Site Sarang Burung Laut Terbesarnya Selama Ekspansi Terowongan Jembatan Hampton Roads – Sedikit lebih dari sebulan yang lalu, kru selesai mengaspal seluruh pulau selatan untuk mempersiapkan proyek senilai $3,862 miliar , kata juru bicara Departemen Transportasi Virginia. Sebuah pulau baru untuk burung-burung tidak akan dibangun sebagai bagian dari perluasan, meskipun pejabat transportasi telah bekerja sejak 2017 dengan para peneliti dan lembaga federal lainnya untuk mencoba menemukan tempat lain bagi mereka untuk tinggal.

Virginia Mengaspal di Atas Site Sarang Burung Laut Terbesarnya Selama Ekspansi Terowongan Jembatan Hampton Roads

Virginia Mengaspal di Atas Site Sarang Burung Laut Terbesarnya Selama Ekspansi Terowongan Jembatan Hampton Roads

Apa artinya bagi 25.000 burung yang bersarang di sana sejak awal 1980-an tidak jelas. Juru bicara itu mengatakan VDOT harus menunggu dan melihat apa yang dilakukan burung-burung itu ketika mereka kembali dari perjalanan mereka ke selatan pada bulan April. Para peneliti menduga beberapa kemungkinan akan berkeliaran dan mencoba bertelur sementara yang lain akan terbang untuk mencari tempat lain yang bisa disebut rumah.

Sementara pulau selatan dari jembatan-terowongan, yang sangat dekat dengan mobil yang melaju kencang, adalah situs aneh bagi burung, para peneliti mengatakan tidak mungkin situs lain di negara bagian itu dapat berhasil mempertahankan komunitas dara laut, skimmer hitam, dan camar. Para peneliti mengatakan itu adalah koloni burung laut terbesar di Virginia.

Itu kemungkinan berarti penurunan populasi untuk spesies seperti burung camar, terdaftar sebagai terancam di bawah undang-undang spesies terancam punah Virginia . Yang juga terpengaruh adalah dara laut kerajaan: Pulau selatan menyediakan habitat berkembang biak bagi 98% spesies itu di Virginia.

“Tidak ada keraguan bahwa akan ada ribuan burung yang akan kembali musim semi ini,” kata Jim Fraser, seorang profesor konservasi satwa liar di Virginia Tech yang dikontrak VDOT untuk mempelajari populasi burung dan menemukan solusi, mungkin pulau lain. “Sangat sulit untuk memprediksi apa yang akan terjadi.” Mereka masih bisa makan ikan yang berlimpah, tetapi tanpa tempat untuk bersarang, mereka mungkin mendapat masalah dengan bertengger di bandara terdekat.

Namun, kabar baik mungkin ada di depan mata. Pada bulan Oktober, Departemen Permainan dan Perikanan Darat mengajukan permintaan resmi kepada Korps Insinyur Angkatan Darat untuk menggunakan bahan keruk untuk membangun pulau burung, kata direktur eksekutif badan tersebut Ryan Brown. Itu bisa sangat jauh, hingga beberapa tahun, kata Brown. Badan tersebut masih menunggu untuk melihat apakah bisa mendapatkan materi dan belum tahu berapa biaya sebuah pulau.

“Fokus utama kami adalah burung saat ini,” kata Paige Pearson, juru bicara departemen game. “Kami mencoba mencari tahu hal terbaik untuk mereka.” Masa depan burung menjadi lebih genting karena pemerintahan Trump, yang mengeluarkan interpretasi pada tahun 2017 dari Undang-Undang Perjanjian Migrasi Burung yang berusia seabad.

Itu semua kecuali mengakhiri hukuman atas kematian burung dari “pengambilan burung yang tidak disengaja,” atau penghancuran sarang selama sesuatu seperti konstruksi, menurut The New York Times . Jika maksud atau maksud dari kegiatan tersebut bukan untuk mengambil burung, sarang atau telur, maka tidak lagi dilarang. Pemerintah telah mencegah pemerintah daerah dan bisnis mengambil tindakan pencegahan untuk melindungi burung, The Times melaporkan.

Pengembalian tindakan tersebut menyebabkan sekelompok jaksa agung menuntut Departemen Dalam Negeri, yang mengawasi Dinas Perikanan dan Margasatwa AS. Sekelompok mantan pejabat Departemen Dalam Negeri menyerukan diakhirinya pendapat tersebut.

Kini, Virginia tidak diharuskan memberikan mitigasi seperti membangun pulau baru saat memulai pembangunan jembatan-terowongan. Di Virginia, upaya untuk menemukan rumah baru bagi burung-burung kembali sekitar tiga tahun dan telah menghadapi sejumlah hambatan termasuk izin federal, perlindungan habitat ikan dan masalah keamanan di sekitar wilayah udara angkatan laut AS.

Peneliti Virginia Tech memberi VDOT sejumlah opsi seperti merangkai 24 tongkang di sepanjang sisi timur pulau. Mereka melihat perluasan pulau selatan dengan empat hektar di dekat Fort Wool, yang ada di Daftar Tempat Bersejarah Nasional. Diskusi awal bahkan termasuk pilihan burung menggunakan pulau 68 mil jauhnya.

Baca Juga :  Terowongan Baru Hampton Roads akan Dua kali Lebih Besar

VDOT hampir mengembangkan bagian tanah berbentuk siku di Willoughby Spit, yang pernah diincar untuk pengembangan kondominium. Angkatan Laut akhirnya membatalkannya, menulis kepada negara bagian pada Mei 2018 bahwa burung-burung itu akan menimbulkan bahaya bagi pilot yang menggunakan wilayah udara.

Profesor Virginia Tech memiliki pikiran untuk membangun pulau baru di dekatnya. Burung-burung menyukai pulau karena kurangnya predator daratan seperti rakun dan rubah dan karena sumber makanan yang kaya di perairan di bawahnya, kata para peneliti. Mereka bersarang di pulau selatan karena ancaman dari hewan-hewan itu serta perkembangan di sekitar Pantai Timur.

“Habitat burung seperti tern di teluk yang lebih rendah benar-benar mahal sekarang, dan sebagian besar area tempat mereka dapat bersarang telah dikembangkan dalam beberapa bentuk atau mode,” kata Michael Parr, presiden organisasi nirlaba Amerika yang berbasis di DC. Konservasi Burung.

Namun, bahkan ide pulau baru datang dengan kekhawatiran. Ahli biologi dengan Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional memperingatkan bahwa membangun pulau seluas 10 hektar di tengah Hampton Roads akan berdampak pada habitat selusin spesies ikan di daerah tersebut. Sementara membangun struktur dapat menarik beberapa spesies ikan, hal itu akan menghilangkan habitat bagi spesies lain seperti spesies yang menggunakan dasar, kata Dave O’Brien, ahli biologi perikanan di badan tersebut. Hal ini juga dapat mempengaruhi pola migrasi ikan.

Plus itu bisa menghabiskan biaya beberapa juta dolar, meskipun program Korps Angkatan Darat bisa menurunkan harga. Bolak-balik tentang opsi untuk burung laut berlanjut hingga Juni 2018, ketika para peneliti merasa VDOT berhenti merespons.

Alasannya, kata mereka, adalah Layanan Ikan dan Margasatwa AS mengatakan kepada mereka bahwa upaya konservasi lanjutan untuk burung yang bermigrasi sekarang “murni sukarela,” sesuai dengan interpretasi 2017, menurut salinan surat yang diperoleh The Times. Jika negara berhasil membangun pulau untuk burung, Fraser optimistis mereka akan kembali.