Kerjasama China-Jamaika : Jalan Raya Buatan China Dibuka di Jamaika

Kerjasama China-Jamaika : Jalan Raya Buatan China Dibuka di Jamaika – Sebuah jalan raya baru telah dibangun di pulau Karibia Jamaika yang akan membuat peningkatan dramatis dalam waktu perjalanan dan keselamatan jalan bagi negara tersebut.

Kerjasama China-Jamaika : Jalan Raya Buatan China Dibuka di Jamaika

hrp – Sambungan Utara-Selatan baru senilai US$700 juta dari Highway 2000 telah dibangun dalam upaya untuk mengurangi waktu perjalanan antara pantai utara dan selatan Jamaika. Waktu perjalanan dari Kingston ke kota pantai utara Ocho Rios, yang sangat populer di kalangan wisatawan, akan lebih singkat sekitar 30 menit.

Dikutip dari ecnsecns, Jalan raya baru juga harus membantu mengurangi jumlah kecelakaan karena dibangun dengan standar modern dan lebih aman daripada rute yang ada, dengan tingkat perlindungan yang lebih tinggi bagi pengguna jalan. Selain itu, jalan raya baru berarti bahwa pengunjung Jamaika memiliki lebih banyak pilihan dalam hal bandara mana yang mereka gunakan. Wisatawan yang tinggal di Ocho Rios sekarang memiliki pilihan untuk mendarat di Bandara Internasional Sangster Montego Bay, atau bandara Internasional Norman Manley di ibukota Kingston, dan memiliki waktu perjalanan yang sama ke resor mereka.

Baca juga : Proyek Trotoar dan Jalan Mendorong Kerja Sama China-CEEC

Ini diharapkan untuk lebih mendorong industri pariwisata dan membantu meningkatkan ekonomi Jamaika. Penumpang kapal pesiar yang tiba di pelabuhan Ocho Rios juga dapat dengan mudah menjadwalkan kunjungan ke Kota Spanyol dan Kingston yang bersejarah.

Hubungan baru antara Utara-Selatan Highway 2000 juga diharapkan dapat mendorong perkembangan pariwisata tambahan. Sudah ada rencana untuk pembangunan tiga hotel dengan hampir 2.400 kamar di kawasan Teluk Mammee, serta hampir 600 unit rumah di sepanjang koridor jalan raya. Ini adalah masalah utama bagi Jamaika karena ekonomi negara itu sangat bergantung pada perdagangan pariwisata.

Jalan raya ini dibangun oleh kontraktor China China Harbour Engineering Company ( CHEC ) dan merupakan jalan raya empat hingga enam jalur, sepanjang 66 km. Fakta bahwa jalan tol baru dibangun oleh kontraktor Cina perlu diperhatikan karena ini adalah rute besar pertama yang dibangun oleh perusahaan Cina di Jamaika.

1. Jamaika harus berterima kasih kepada China atas infrastruktur

CBC News melakukan perjalanan ke Jamaika untuk melihat dampak perampokan China ke Karibia Kisah ini adalah bagian dari seri Berita CBC yang mengeksplorasi pengaruh China yang meluas di seluruh dunia dan bagaimana Kanada dan negara-negara lain bersaing dengan kekuatan China. Di Mount Carey, sebuah distrik pedesaan di Jamaika, tepat di sebelah selatan Teluk Montego, dua pria menurunkan mobil yang lewat sementara yang ketiga menyekop beton ke lubang yang menyalip jalan.

Joseph, yang tinggal di komunitas tersebut, mengatakan jalan menjadi berbahaya, jadi mereka mengumpulkan sumbangan untuk membayar beton untuk memperbaikinya sendiri. “Ini penting, jadi kami melakukannya,” katanya. “Kami menyelamatkan nyawa.” Sementara itu, hanya 100 kilometer ke timur, jalan raya baru yang menghubungkan kota-kota besar Jamaika di utara dan selatan relatif kosong.

Pembangunan Jalan Raya Utara Selatan dimulai dengan sungguh-sungguh pada tahun 2013, tahun yang sama Presiden China Xi Jinping mengumumkan peluncuran Inisiatif Sabuk dan Jalan (BRI) miliknya . Ini adalah rencana untuk menginvestasikan ratusan miliar dolar dalam proyek infrastruktur untuk meningkatkan arus barang, uang, dan orang di sebagian besar dunia, termasuk Karibia. Jalan Raya Utara Selatan, selesai pada tahun 2016, adalah salah satu proyek infrastruktur besar pertama di Jamaika yang dibiayai dan dibangun oleh perusahaan milik negara China.

Xi menyebut proyek seperti ini sebagai “win-win” yang memperdalam kerja sama antara kedua negara sambil memberikan kesempatan untuk pembangunan. Tapi jalan raya telah meninggalkan Jamaika dengan utang $730 juta ke China. Dan biaya $32 untuk perjalanan satu arah sepanjang 66 kilometer — yang dikumpulkan oleh pengembang China — berarti mengemudi di jalan raya tidak terjangkau bagi kebanyakan orang Jamaika.

“Beberapa penduduk setempat mengatakan Jamaika dibiarkan membayar untuk jalan raya yang tidak menguntungkan mereka,” kata Jevon Minto, seorang sarjana lokal yang telah meneliti dampak investasi pembangunan China di Jamaika untuk Dialog Inter-Amerika, sebuah think-tank berbasis di Washington, DC “Penduduk setempat tidak mengendarainya, namun merekalah yang membayarnya.” Itulah sebabnya, bagi sebagian orang, jalan raya merupakan simbol dari pertanyaan yang lebih besar seputar minat dan investasi China yang meningkat di Karibia:

Siapa yang benar-benar menang dan siapa yang kalah? Para ahli mengatakan ada beberapa alasan utama mengapa China berinvestasi di wilayah tersebut: untuk mengekstraksi sumber daya mineral, untuk mengembangkan pelabuhan dan jalur pelayaran yang strategis, dan untuk memberikan peluang bagi tenaga kerja China. Untuk lebih memahami bagaimana kepentingan-kepentingan ini dimainkan di wilayah tersebut, CBC News melakukan perjalanan ke Jamaika, negara Karibia ke-10 dan terbaru untuk secara resmi menandatangani kontrak dengan BRI.

2. Outlet untuk tenaga kerja Cina

Bulan lalu, pemerintah Jamaika mengumumkan peletakan batu pertama untuk rumah sakit anak-anak di Montego Bay, rumah sakit pertama yang dibangun di negara itu dalam beberapa dasawarsa. Tian Qi, duta besar China untuk Jamaika, menggambarkan proyek tersebut sebagai bukti hubungan negaranya dengan Jamaika. “Selama 47 tahun terakhir, kami telah bekerja sama sebagai teman sejati dan mitra sejati.” Rumah sakit adalah hadiah dari China — salah satu fasilitas yang datang dengan melakukan bisnis dengan kekuatan ekonomi.

Sepintas, situs ini biasa-biasa saja. Namun jika dilihat lebih dekat, terlihat para pekerja yang mengenakan rompi keselamatan berhiaskan huruf China, dan lencana bertuliskan, “China Aid.” Kontraktornya didatangkan dari China, begitu juga banyak pekerjanya. Ini paling sering terjadi ketika proyek didanai oleh hibah, pinjaman, dan investasi swasta dari China. Konsesi tersebut telah memicu kritik dari anggota industri konstruksi lokal, beberapa di antaranya menuduh pemerintah Jamaika menjual industri mereka ke Cina.

“Orang Cina tidak melibatkan insinyur Jamaika dan manajemen Jamaika dalam pekerjaan konstruksi, mereka hanya melibatkan tenaga kerja,” kata Carvel Stewart, seorang insinyur sipil dan mantan presiden Asosiasi Masterbuilder Incorporated Jamaika. “Saya pikir itu rabun jauh. Saya pikir itu adalah kurangnya pengembangan tenaga kerja konstruksi Jamaika.” Dia mengatakan pemerintah Jamaika seharusnya menegosiasikan persyaratan yang mengharuskan perusahaan China untuk mempekerjakan penduduk lokal di semua tingkat pekerjaan, bukan hanya sebagai buruh.

“Kebijakan pemerintah kitalah yang saya kritisi, bukan China. Jika kita bisa mendapatkan terobosan itu di China, bukan?” CBC News menghubungi Asosiasi Perusahaan China di Jamaica Limited, yang anggotanya termasuk perusahaan konstruksi yang beroperasi di Jamaika, tetapi tidak menerima tanggapan sebelum dipublikasikan. Richard Bernal, mantan duta besar Jamaika untuk AS dan pro-wakil rektor untuk urusan global di Universitas Hindia Barat, mengatakan jumlah pekerja China di Jamaika relatif kecil dibandingkan dengan negara berkembang lainnya yang telah menerima pinjaman dari China, dan total telah menyusut dari waktu ke waktu.

Dia menawarkan tiga alasan mengapa pinjaman Cina baik untuk Jamaika. “Satu, persyaratannya cukup murah hati — periode pembayaran yang lama, bunga rendah. Kedua, orang Cina sangat kompetitif dalam melaksanakan proyek konstruksi ini, yang mereka lakukan di seluruh dunia. Dan ketiga, apa yang Anda temukan adalah bahwa proyek itu datang dengan biaya yang lebih sedikit. persyaratan daripada bantuan Barat.” Bernal mengatakan sumber bantuan tradisional, seperti pendanaan dari AS, tidak tersedia akhir-akhir ini, yang membantu menjelaskan mengapa Jamaika lebih menerima investasi dari China.

3. Sumber daya alam

Kepentingan Cina di Karibia melampaui pinjaman dan tenaga kerja. Mencari sumber daya alam juga merupakan aspek kunci dari BRI. Bauksit, batuan yang terbentuk dari tanah liat kemerahan di daerah tropis, adalah sumber utama aluminium dunia. Penambangan bauksit juga merupakan industri terbesar kedua di Jamaika. Tambang dan penyulingan Alpart, salah satu yang terbesar di Jamaika, terletak di kota barat daya Nain. Pada tahun 2009, Alpart ditutup setelah krisis keuangan global dan penurunan industri aluminium. Itu tidak aktif sampai dibeli pada tahun 2016 oleh raksasa pertambangan milik negara China Jiuquan Iron and Steel Company (JISCO).

Pembukaan kembali membawa pekerjaan kembali ke masyarakat, tetapi bukan tanpa kekhawatiran. Awal tahun ini, regulator lingkungan Jamaika mengeluarkan 16 perintah penegakan terhadap JISCO karena menyebabkan “masalah lingkungan dan kesehatan manusia yang serius.” Sumber masalahnya, kata regulator, adalah area pembuangan residu seluas 350 hektar yang tidak dikelola dengan baik dan melanggar izin lingkungan. Residu dari bauksit dapat mengandung konsentrasi logam berbahaya dan unsur radioaktif tingkat rendah.

Beberapa warga Nain yang berbicara dengan CBC News mengatakan mereka berterima kasih atas pekerjaan itu tetapi juga khawatir tentang dampak potensial pada kesehatan mereka. Perhatian utama adalah debu bauksit, yang dapat mencemari air minum dan menyebabkan kerusakan pada paru-paru, hidung dan tenggorokan, serta kulit yang terpapar. Seorang warga mengatakan dia khawatir dengan debu yang akan menutupi pohon buah-buahan di luar rumahnya. Warga lain mengatakan kulitnya pecah-pecah karena berangin di luar.

Beberapa mengatakan mereka telah melakukan pembicaraan dengan JISCO tentang kemungkinan kompensasi dan bantuan relokasi tetapi masih menunggu kabar dari perusahaan. Bernal memperingatkan agar tidak menugaskan semua kesalahan ke China. “Coba tebak? Residu dari pabrik bauksit sudah ada di sini sejak didirikan 50 tahun lalu oleh perusahaan Kanada dan Amerika,” katanya. “Saya tidak membebaskan orang Cina. Saya hanya mengatakan itu bukan sesuatu yang unik bagi orang Cina.”

Bulan lalu, JISCO memutuskan untuk menutup tambang selama dua tahun. Kementerian Transportasi dan Pertambangan Jamaika mengatakan penutupan itu akan memberikan waktu untuk melakukan peningkatan dan agar harga aluminium pulih.

PERHATIKAN | Jalan raya, tambang, dan rumah sakit — CBC mengunjungi beberapa proyek infrastruktur Jamaika yang dibiayai oleh China:

4. Lokasi strategis

Alasan lain ketertarikan China di Karibia adalah kedekatannya dengan Terusan Panama, rute pelayaran strategis yang menghubungkan lautan Atlantik dan Pasifik. “Kanal Panama sangat penting untuk perdagangan di Amerika,” kata Scott MacDonald, seorang analis hubungan China-Karibia untuk Pusat Studi Strategis dan Internasional, sebuah think-tank yang berbasis di DC. “Ini juga penting untuk pergerakan perdagangan dan produk dari Asia ke Pesisir Timur Amerika Serikat.”

Dia menduga itulah salah satu alasan China menunjukkan minat untuk membangun pelabuhan di Pulau Kambing, yang terletak di lepas pantai selatan Jamaika dan langsung di utara Panama. Itu bagian dari Jamaika’s Portland Bight, kawasan yang peka terhadap lingkungan dan dilindungi. Lima tahun lalu, pemerintah Jamaika mengumumkan bahwa China Harbour Engineering Company milik negara akan memimpin proyek tersebut. Ketika Ingrid Parchment mendengar bahwa Perdana Menteri Jamaika Portia Simpson-Miller mengumumkan rencana tersebut selama perjalanan ke China, dia terkejut.

“Saya berpikir, ‘Mengapa kita memberikan salah satu sumber daya utama kita kepada seseorang? Karena mereka punya ide?'” Parchment adalah direktur eksekutif Yayasan Manajemen Kawasan Pesisir Karibia, yang bertanggung jawab untuk melestarikan kawasan tersebut. “Mereka akan meratakan pulau, menebang semua pohon yang menjadi habitat burung, dan juga hutan bakau, khususnya, tempat tumbuhnya bayi ikan dan kepiting.” Pembangunan pelabuhan juga membutuhkan pengerukan di sekitar pulau, yang akan membuat masyarakat setempat lebih rentan terhadap kerusakan akibat angin topan.

Dalam upaya untuk mencegah pemerintah melanjutkan pembangunan pelabuhan, kelompok Ingrid menugaskan sebuah studi dari Conservation Strategy Fund, sebuah konsultan lingkungan yang berbasis di California, yang melihat dampak lingkungan dan ekonomi dari proyek tersebut. “Itu menentukan bahwa biaya pelabuhan di Pulau Kambing, baik pengembangan dan operasinya, akan jauh lebih besar daripada setidaknya dua atau tiga lokasi lain di Jamaika,” kata Parchment. Dia berbagi temuan dengan anggota Parlemen Jamaika, dan Perdana Menteri yang baru terpilih Andrew Holness. Dia juga mengajaknya berkeliling pulau.

Segera setelah itu, Holness mengumumkan proyek pelabuhan dibatalkan. China sejak itu membiayai pelabuhan baru di Trinidad dan Tobago, Antigua dan Bahama. “Ini memungkinkan China untuk menyodok Amerika Serikat di perutnya yang lembut, karena ini tepat di halaman belakang mereka,” kata MacDonald, yang menulis buku tentang topik tersebut, dengan judul kerja: Perang Dingin Baru di Karibia .

“AS dan China jelas telah menandai daya saing baru – persaingan, jika Anda mau – yang memang terlihat seperti Perang Dingin dalam beberapa aspek,” katanya. “Dan saya pikir Anda akan melihat sikut yang lebih tajam atas masalah siapa yang memiliki pengaruh di berbagai wilayah di planet ini dan siapa yang tidak. “Dan itu termasuk wilayah ini.” MacDonald jauh dari sendirian dalam melihat dinamika ini. Senator Marco Rubio dari Florida telah membunyikan lonceng alarm atas pengaruh China yang berkembang di kawasan itu, yang khususnya mengkhawatirkan, katanya, mengingat kedekatannya dengan AS.

“China menjangkau negara-negara yang tertarik dengan janji-janji investasi yang besar dan kuat. Setelah mencapai kesepakatan, Beijing membajak sumber daya dan infrastruktur negara itu, seringkali secara dramatis meningkatkan persyaratan pinjaman setelah negosiasi awal,” tulisnya dalam op-ed untuk Miami Herald kembali. di bulan September. MacDonald mengatakan AS memiliki poin tentang potensi pengaruh China atas beberapa negara BRI. “Jika Anda adalah salah satu pemegang terbesar utang negara itu, Anda mungkin memiliki sedikit lebih banyak suara dalam proses dan kebijakan yang diberlakukan.”

Bernal, mantan duta besar Jamaika untuk AS, tetap optimis dengan hati-hati tentang keterlibatan Jamaika dalam Belt and Road. “Empat persen dari utang Jamaika berutang ke China – bukan jumlah yang besar,” katanya. Meski begitu, Bernal mengatakan dia telah mengatakan kepada para pejabat di AS bahwa jika mereka ingin mempertahankan pengaruh negara mereka di kawasan itu, AS perlu melangkah. Dia mengatakan pendekatan AS telah memberitahu negara-negara untuk tidak terlibat dengan China, tapi itu penjualan yang sulit.

“Sangat sulit untuk memberi tahu negara miskin yang mencari investasi dan perdagangan, untuk tidak terlibat dengan ekonomi terbesar kedua di dunia.” Jadi, Jamaika dibiarkan untuk mencapai keseimbangan. Awal bulan ini, Perdana Menteri Holness menghabiskan delapan hari mengunjungi China. Ketika dia kembali ke rumah, dia mengumumkan bahwa Jamaika tidak akan menegosiasikan pinjaman baru dengan China dan sebaliknya akan fokus pada kemitraan sektor swasta dan mengurangi hutang Jamaika. CBC News meminta wawancara dengan Holness tetapi diberitahu bahwa dia tidak tersedia.

Baca juga : Amerika Perlu Memperbaiki Daripada Menghabiskan Uang Untuk Jalan Raya Baru

5. Sejarah berulang?

Melihat ke tepi Pulau Kambing, Ingrid Parchment bertanya-tanya apakah ini semua hanya sejarah yang berulang. “Anda tahu, ada banyak diskusi berbeda … bahwa orang China mencoba mengambil alih dunia,” katanya. “Tapi saya tidak tahu apakah saya benar-benar berpikir itu berbeda dari ketika Inggris keluar, atau Prancis datang, atau Spanyol datang. “Ini hanya era yang berbeda.”