Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya di Peta sebagai Pusat Teknologi yang Berkembang

Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya di Peta sebagai Pusat Teknologi yang Berkembang – Ini adalah bagian dari Seri Inno on the Road kami, tempat kami menjelajahi dan memamerkan ekosistem tetangga. Inno on the Road: Hampton Roads, yang akan menampilkan beberapa cerita baru setiap bulannya dan sebuah acara di bulan Mei, dipersembahkan oleh BDO .

Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya di Peta sebagai Pusat Teknologi yang Berkembang

 Baca Juga : Sejarah Pertempuran Hampton Roads

hrp – Siapa pun yang ingin meluncurkan dan menskalakan startup di negara ini bisa dibilang bisa berbelanja. Di luar Lembah Silikon, daftarnya semakin panjang dari tempat-tempat yang, dalam dekade terakhir ini, mulai membuat nama untuk diri mereka sendiri sebagai pusat teknologi yang sedang berkembang. Hampton Roads, wilayah di Virginia Tenggara yang mengangkangi Sungai James, berlomba-lomba untuk masuk dalam daftar itu.

Hampton Roads telah lama mengandalkan industri pertahanan, pembuatan kapal, dan pariwisata untuk tetap bertahan. Dalam setengah dekade terakhir, sejumlah faktor telah menyatu pergeseran budaya menuju pengambilan risiko, dorongan dari institusi akademis untuk mendorong kewirausahaan, upaya untuk memanfaatkan lebih banyak modal investasi, dan peningkatan kerjasama di antara daerah-daerah yang bersaing untuk mengubah Hampton Roads menjadi hub startup bersaing dengan sisa Virginia dan Pantai Timur.

Resesi ekonomi tahun 2008 menghantam Hampton Roads dengan sangat keras. Wilayah tersebut kehilangan 38.400 pekerjaan sipil antara tahun 2007 dan 2010, menurut laporan Universitas Old Dominion . Kerugian itu diperparah oleh perlambatan pengeluaran Departemen Pertahanan di wilayah yang sangat bergantung pada pekerjaan yang mendukung DOD. Hanya pada tahun 2017 jumlah pekerjaan sipil pulih dari puncaknya pada tahun 2007. “menjadi jelas bahwa ekosistem kewirausahaan yang tumbuh yang mendukung pertumbuhan perusahaan rintisan dan perusahaan tahap awal sangat penting.”

Dengan banyak akun, ekosistem startup di Hampton Roads mulai terbentuk ketika 757 Angels , jaringan investasi malaikat, muncul ke panggung. Kelompok ini diluncurkan pada tahun 2015 ketika sekelompok bisnis lokal dan pemimpin masyarakat menemukan bahwa wilayah tersebut tidak memiliki modal yang tepat untuk mendukung usaha kewirausahaan baru, kata Monique Adams, direktur eksekutif 757 Angels. Kelompok ini terutama dimotivasi oleh penelitian yang menunjukkan bahwa bisnis di bawah usia lima tahun berkontribusi lebih signifikan terhadap penciptaan lapangan kerja daripada perusahaan yang lebih tua.

“Jadi menjadi jelas bahwa ekosistem kewirausahaan yang tumbuh yang mendukung pertumbuhan perusahaan rintisan dan perusahaan tahap awal sangat penting,” kata Adams. Jaringan lebih dari 120 investor telah mengumpulkan $60 juta sejak didirikan, yang telah menciptakan lebih dari 450 pekerjaan dengan pendapatan tahunan rata-rata $77.000, kata Adams. Itu dibandingkan dengan rata-rata regional sekitar $49.000, menurut laporan pemerintah Norfolk . 757 Angels juga mendorong terciptanya 757 Accelerate , program 12 minggu yang dirancang untuk memberikan bimbingan dan sumber daya yang diperlukan bagi usaha baru untuk lepas landas.

Salah satu contoh startup yang tumbuh dalam beberapa tahun terakhir dan memanfaatkan sumber daya yang muncul di kawasan ini adalah Ario . Perusahaan mengembangkan aplikasi augmented reality untuk kasus penggunaan industri. Layanan ini dimaksudkan untuk memudahkan klien yang bekerja dari jarak jauh untuk berbagi informasi spasial. Perusahaan menerima dana dari 757 Angels sejak awal dan juga melalui program 757 Accelerate.

Nate Fender, chief operating officer dan salah satu pendiri Ario, mengatakan bahwa perusahaan menikmati banyak manfaat dari berbasis di Hampton Roads. Untuk satu hal, ada banyak pekerjaan kerah biru yang dapat memanfaatkan fitur AR yang berfokus pada industri Ario. Kedekatan dengan banyak operasi DOD juga membantu, kata Fender.

Fender juga mencatat sifat unik dari bimbingan yang dapat dilakukan oleh sebuah startup di Hampton Roads. Sementara di pusat teknologi yang lebih tradisional seperti Silicon Valley, banyak peluang bimbingan berpusat pada pengembangan pengetahuan teknologi, Fender mengatakan seorang pendiri startup di Hampton Roads memiliki akses ke komunitas yang lebih luas.

“Di sini Anda memiliki sekelompok orang yang menarik dan beragam yang dapat membimbing Anda dengan cara yang berbeda. Beberapa mungkin memiliki pengalaman penjualan perusahaan, beberapa mungkin memiliki pengalaman real estat atau pengalaman asuransi. Ada penyebaran yang cukup bagus, ”kata Fender.

Fender menambahkan bahwa Ario berutang sebagian dari keberhasilannya ke koneksi dengan Old Dominion University yang ditempa sejak awal. Perusahaan sekarang memiliki kantor pribadi di ruang kerja bersama, tetapi untuk sebagian besar tahun 2018 menyewa ruang kecil di Pusat Inovasi ODU . Fender mengatakan perusahaan hanya membutuhkan tempat untuk bekerja dan tidak mengantisipasi peluang kehadiran Ario di sana. “Bahan utama ekosistem inovatif adalah kehadiran setidaknya satu universitas berbasis penelitian besar.”

“Kami pindah bahkan tidak benar-benar menyadari sumber daya lainnya. Kami hanya seperti, ‘Ini adalah kantor,’” kata Fender. “Tetapi yang kami temukan adalah [Pusat Inovasi] memiliki manajer komunitas dan orang lain yang bekerja di sana, dan mereka sangat proaktif dalam membangun jaringan dan memperkenalkan orang-orang kepada kami yang bisa menjadi mentor atau klien potensial.”

ODU adalah kehadiran lain di Hampton Roads yang karyanya dalam setengah dekade terakhir telah membantu mengubah kawasan ini menjadi pusat startup yang sedang berkembang. Kontribusi nyata yang dapat diberikan oleh universitas dengan 24.000 mahasiswa adalah saluran bakat yang stabil. Namun sekolah telah memainkan peran aktif dalam ekosistem kewirausahaan kawasan melalui program dan inisiatif yang melampaui kepentingan siswanya sendiri.

“Bahan utama ekosistem inovatif adalah keberadaan setidaknya satu universitas berbasis penelitian utama,” kata Nancy Grden, direktur eksekutif pendiri Pusat Kewirausahaan Strome ODU . Pusat Strome adalah pusat lokakarya, pertemuan, pembicara, dan sumber daya lain yang melayani komunitas ODU.

Namun Grden mengatakan bahwa ODU adalah “penyelenggara alami” diskusi di antara para pemangku kepentingan tentang bagaimana mendukung kewirausahaan daerah. Awal tahun ini, Presiden ODU John Broderick membentuk Satuan Tugas Katalis Pengembangan Ekonomi ODU, yang diketuai bersama oleh Grden bersama mantan CEO Landmark Communications Dubby Wynne. Selain menemukan cara untuk membangun saluran bakat bertenaga tinggi, Grden mengatakan gugus tugas juga berfokus pada komersialisasi ide-ide yang belum dijalankan di wilayah tersebut.

“Jadi ide keseluruhan di sini adalah dengan membentuk gugus tugas ini, yang banyak diisi oleh tokoh masyarakat bersama dengan ODU, kita sebenarnya bisa mulai membicarakan beberapa hal spesifik yang bisa kita buat,” katanya. “Saya selalu menggunakan istilah ‘satu tambah satu sama dengan tiga’: Bagaimana kita bisa mengambil aset yang kita miliki dan benar-benar memanfaatkannya.”

Grden kebetulan juga menjadi ketua 757 Malaikat. Kerjasama di antara pemangku kepentingan yang berbeda di kawasan ini adalah tema yang berulang dalam bagaimana ekosistem startup Hampton Roads telah berkembang. Tapi itu datang bersama-sama tidak datang tanpa tantangan.

“Kami memiliki air di antara kota dan jembatan, dan Anda akan berpikir kadang-kadang itu adalah parit besar dengan buaya di dalamnya atau semacamnya.” Banyak yang mencatat bahwa Hampton Roads terdiri dari lebih dari selusin kota dan kabupaten yang tidak selalu bermain bagus. Upaya bersama di antara mereka untuk mempromosikan bisnis baru sebagian besar merupakan perkembangan terkini.

“Di masa lalu, otoritas pembangunan ekonomi mereka sangat kompetitif. Anda tahu, Virginia Beach, versus Norfolk, versus Newport News, Versus Suffolk, versus Hampton, versus Portsmouth, versus Williamsburg atau yang lainnya, ”kata Fender. “Dan Anda tahu itu melebihi pendapatan pajak, tetapi kenyataannya adalah seseorang mungkin tinggal di Pantai Virginia dan bekerja di Norfolk atau sebaliknya.”

Bulan lalu, upaya publik untuk mengubah citra kawasan itu sebagai “The 757” diumumkan oleh Kamar Dagang Hampton Roads dan Kamar Dagang Semenanjung Virginia. Perubahan tersebut telah dipuji secara luas sebagai cara untuk melihat wilayah tersebut sebagai wilayah metropolitan yang bersatu sebagai lawan dari sekelompok kota yang berbeda. 757 adalah kode area telepon yang mencakup Virginia Tenggara. Banyak yang menggunakan nama itu secara informal sebelum upaya bersama dari situlah 757 Angels mengambil namanya.

“Ini adalah wilayah yang cukup terfragmentasi dalam banyak hal, secara historis. Anda tahu, kami memiliki air di antara kota dan jembatan, dan Anda akan berpikir kadang-kadang itu adalah parit besar dengan buaya di dalamnya atau semacamnya,” kata Tina McRae. McRae adalah kepala di Kaleo Legal , sebuah firma hukum dengan kantor di Virginia Beach dan Richmond yang mewakili banyak bisnis kecil di antara kedua wilayah tersebut. Kaleo juga terlibat 757 Accelerate, sering hadir untuk memberi nasihat kepada kelompok yang menjalani program.

“Memikirkannya benar-benar sebagai keseluruhan wilayah dengan semua upaya yang dilakukan di berbagai kota alih-alih sekelompok bagian kecil yang terpisah, saya pikir, hanya akan meningkatkan, kemampuan daerah ini untuk menarik orang, karena terasa lebih besar dan lebih beragam,” kata McRae. Nama baru adalah satu hal, tetapi beberapa pendiri mengatakan mereka masih menginginkan cara untuk terhubung dengan anggota komunitas startup.

“Saya ingin melihat beberapa peluang yang lebih terstruktur bagi pengusaha untuk bertemu satu sama lain, bagi pengusaha untuk bertemu investor, bagi pengusaha untuk bertemu orang-orang di komunitas yang mungkin membantu mereka dengan cara yang berbeda,” kata Jeff Conroy, pendiri dan CEO dari Embody , sebuah perusahaan biotek yang mengembangkan implan untuk memajukan pemulihan cedera tendon dan ligamen.

Embody, didirikan pada tahun 2015, juga menerima dana tahap awal dari 757 Angels dan telah berkembang pesat sejak pertama kali muncul. Ini telah diberikan kontrak senilai lebih dari $ 14 juta dari Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) dan meningkat, setelah lima tahun pengembangan, untuk merilis produk komersial pertamanya akhir tahun ini.

“Orang-orang seperti saya mencari CEO lain dan kami mencoba mengatur diri kami sendiri dalam kelompok sebaya, bahkan dalam skala kecil untuk mencoba berbagi perspektif, tantangan, dan solusi.” kata Conroy. “Kami ingin diingatkan bahwa ada orang-orang yang berada di jalur yang sama bahkan dekat.” “Saya sudah agak menendang ini dengan orang-orang yang mencoba mencari cara untuk membuat orang keluar dari kayu yang sudah mengerjakan sesuatu dengan tenang. Itu yang tidak Anda ketahui, ”kata Fender, tentang Ario, menggemakan sentimen Conroy.

Ketika ekosistem terus matang, Fender mengatakan area lain dengan ruang untuk pertumbuhan adalah adanya berbagai jenis pendanaan. Ario hingga saat ini telah mengumpulkan $3,8 juta, menurut Crunchbase. Ia mendapat $1 juta dari pendanaan awal dari 757 Angels dan memperoleh $20.000 dari program 757 Accelerate . Sisanya datang dari tempat lain, seperti perusahaan modal ventura NRV yang berbasis di Richmond dan hibah Penelitian Inovasi Bisnis Kecil dari Angkatan Udara.

“Malaikat sangat banyak akal dan tempat yang sangat bagus untuk memulai. Tapi pertanyaannya adalah, setelah Anda melakukan hal malaikat, apa yang Anda lakukan selanjutnya? kata Fender. Beberapa mencatat bahwa ini adalah kebutuhan yang dapat diselesaikan dengan lebih banyak keterlibatan perusahaan. Itu sudah terjadi dalam beberapa hal. TowneBank yang berbasis di Portsmouth, misalnya, adalah sponsor utama 757 Accelerate. Ferguson, pembuat pipa dan peralatan HVAC yang berbasis di Newport News juga merupakan sponsor.

“Kami pasti memiliki beberapa perusahaan yang benar-benar melangkah dan menjadi penting bagi ekosistem ini, tetapi kami membutuhkan lebih banyak perusahaan untuk menjadi tertarik dan terlibat. Uang yang dikeluarkan perusahaan-perusahaan itu dalam upaya membangun bisnis itu penting, ”kata McRae. “Tapi itu juga berarti tenaga kerja mereka. Dengan begitu, dolar menjadi tertarik pada bisnis itu dan banyak orang juga bisa menjadi investor.”

Nancy Grden dari ODU juga mengatakan bahwa perusahaan memiliki kesempatan untuk mengisi kesenjangan pendanaan karena perusahaan baru mencari jenis investasi yang lebih besar dan berbeda. “Kami mencari beberapa mitra korporat kami yang lebih besar di kawasan ini untuk memainkan peran yang lebih besar dalam ekonomi inovasi. Dan itu semua, mulai dari menjadi senjata ventura itu sendiri, hingga benar-benar menciptakan jalur bagi perusahaan kecil yang perlu menjadi bagian dari rantai pasokan mereka, hingga inovator yang mungkin dapat menjadi mitra untuk melakukan pengembangan produk, hingga saluran untuk merekrut talenta teknologi hingga magang.” kata Gren.

Adams, dari 757 Angels, mengatakan dia berharap untuk mendapatkan perlengkapan yang berfokus pada sains dan teknologi regional lainnya, seperti Pusat Penelitian Langley NASA dan Lab Jefferson, yang terlibat dalam komersialisasi.