Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya Di Peta Sebagai Hub Teknologi Yang Berkembang

Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya Di Peta Sebagai Hub Teknologi Yang Berkembang – Hampton Roads, wilayah di Virginia Tenggara yang mengangkangi Sungai James, berlomba lomba untuk masuk dalam daftar itu. Hampton Roads telah lama mengandalkan industri pertahanan, pembuatan kapal, dan pariwisata untuk tetap bertahan. Dalam setengah dekade terakhir, sejumlah faktor telah menyatu pergeseran budaya menuju pengambilan risiko, dorongan dari institusi akademik untuk mendorong kewirausahaan, upaya untuk memanfaatkan lebih banyak modal investasi, dan peningkatan kerja sama di antara daerah daerah yang bersaing untuk mengubah Hampton Roads menjadi hub startup yang bersaing dengan Virginia dan East Coast lainnya.

Bagaimana Hampton Roads Menempatkan Dirinya Di Peta Sebagai Hub Teknologi Yang Berkembang

hrp – Resesi ekonomi tahun 2008 menghantam Hampton Roads dengan sangat keras. Wilayah tersebut kehilangan 38.400 pekerjaan sipil antara tahun 2007 dan 2010, menurut laporan Universitas Old Dominion . Kerugian itu diperparah oleh perlambatan pengeluaran Departemen Pertahanan di wilayah yang sangat bergantung pada pekerjaan yang mendukung DOD. Baru pada tahun 2017 jumlah pekerjaan sipil pulih dari puncaknya pada tahun 2007. “menjadi jelas bahwa ekosistem kewirausahaan yang berkembang yang mendukung pertumbuhan perusahaan rintisan dan perusahaan tahap awal sangat penting.”

Dengan banyak akun, ekosistem startup di Hampton Roads mulai terbentuk ketika 757 Angels , jaringan investasi malaikat, muncul ke panggung. Kelompok ini diluncurkan pada tahun 2015 ketika sekelompok bisnis lokal dan pemimpin masyarakat menemukan bahwa wilayah tersebut tidak memiliki modal yang tepat untuk mendukung usaha kewirausahaan baru, kata Monique Adams, direktur eksekutif 757 Angels. Kelompok ini terutama didorong oleh penelitian yang menunjukkan bahwa perusahaan yang berusia di bawah 5 tahun berkontribusi secara signifikan lebih besar terhadap penciptaan lapangan kerja daripada perusahaan yang lebih tua.

“Jadi jelas bahwa ekosistem startup yang berkembang yang mendukung pertumbuhan startup dan startup sangat penting,” kata Adams.Jaringan lebih dari 120 investor telah mengumpulkan $60 juta sejak didirikan, yang telah menciptakan lebih dari 450 pekerjaan dengan pendapatan tahunan rata rata $77.000, kata Adams. Itu dibandingkan dengan rata rata regional sekitar $49.000, menurut laporan pemerintah Norfolk . 757 Angels juga mengarah pada penciptaan 757 Accelerate , sebuah program 12 minggu yang dirancang untuk memberikan bimbingan dan sumber daya yang diperlukan bagi usaha baru untuk lepas landas.

Salah satu contoh startup yang tumbuh dalam beberapa tahun terakhir dan memanfaatkan sumber daya yang muncul di kawasan ini adalah Ario . Perusahaan mengembangkan aplikasi augmented reality untuk kasus penggunaan industri. Layanan ini dimaksudkan untuk memudahkan klien yang bekerja dari jarak jauh untuk berbagi informasi spasial. Perusahaan menerima dana dari 757 Angels sejak awal dan juga melalui program 757 Accelerate. Nate Fender, chief operating officer dan salah satu pendiri Ario, mengatakan bahwa perusahaan menikmati banyak manfaat dari berbasis di Hampton Roads. Untuk satu hal, ada banyak pekerjaan kerah biru yang dapat memanfaatkan fitur AR yang berfokus pada industri Ario. Kedekatan dengan banyak operasi DOD juga membantu, kata Fender.

Baca Juga : Proyek Ekspansi Terowongan Jembatan Hampton Roads, Virginia, AS

Fender juga mencatat bimbingan unik yang dapat ditawarkan oleh startup Hampton Roads. Sementara banyak peluang mentoring berfokus pada pengembangan keterampilan teknologi di pusat teknologi tradisional seperti Silicon Valley, Fender mengatakan bahwa pendiri startup Hampton Roads memiliki akses ke komunitas yang lebih luas. “Ada beragam kelompok orang yang menarik di sini yang dapat Anda pimpin dengan cara yang berbeda. Beberapa memiliki latar belakang penjualan perusahaan, yang lain memiliki latar belakang real estat dan asuransi. Ada penyebaran yang cukup bagus,” kata Fender.

Fender menambahkan bahwa Ario berutang sebagian keberhasilannya ke koneksi dengan Universitas Old Dominion yang ditempa sejak awal. Perusahaan sekarang memiliki kantor pribadi di ruang kerja bersama, tetapi untuk sebagian besar tahun 2018 menyewa ruang kecil di Pusat Inovasi ODU . Fender mengatakan perusahaan hanya membutuhkan tempat untuk bekerja dan tidak mengantisipasi peluang kehadiran Ario di sana. “Bahan utama ekosistem inovatif adalah kehadiran setidaknya satu universitas berbasis penelitian besar.”

“Kami pindah bahkan tidak benar benar menyadari sumber daya lainnya. Kami hanya seperti, ‘Ini adalah kantor,’ kata Fender. “Tetapi yang kami temukan adalah [Pusat Inovasi] memiliki manajer komunitas dan orang lain yang bekerja di sana, dan mereka sangat proaktif dalam berjejaring dan memperkenalkan orang kepada kami yang bisa menjadi mentor atau klien potensial.” ODU adalah kehadiran lain di Hampton Roads yang karyanya dalam setengah dekade terakhir telah membantu mengubah kawasan ini menjadi pusat startup yang sedang berkembang. Kontribusi nyata yang dapat diberikan oleh universitas dengan 24.000 mahasiswa adalah saluran bakat yang stabil. Namun sekolah telah memainkan peran aktif dalam ekosistem kewirausahaan kawasan melalui program dan inisiatif yang melampaui kepentingan siswanya sendiri.

“Jadi ide keseluruhan di sini adalah dengan membentuk gugus tugas ini, yang banyak diisi oleh tokoh masyarakat bersama dengan ODU, kita sebenarnya bisa mulai membicarakan beberapa hal spesifik yang bisa kita buat,” katanya. “Saya selalu menggunakan istilah ‘satu tambah satu sama dengan tiga’: Bagaimana kita bisa mengambil aset yang kita miliki dan benar benar memanfaatkannya.” Grden kebetulan juga menjadi ketua 757 Malaikat. Kerja sama di antara pemangku kepentingan yang berbeda di kawasan ini adalah tema yang berulang dalam bagaimana ekosistem startup Hampton Roads berkembang. Tapi itu datang bersama sama tidak datang tanpa tantangan. “Kami memiliki air di antara kota dan jembatan, dan Anda akan berpikir kadang kadang itu adalah parit besar dengan buaya di dalamnya atau semacamnya.”

Banyak yang mencatat bahwa Hampton Roads terdiri dari lebih dari selusin kota dan kabupaten yang tidak selalu bermain bagus. Upaya bersama di antara mereka untuk mempromosikan bisnis baru sebagian besar merupakan perkembangan terkini. “Di masa lalu, otoritas pembangunan ekonomi mereka sangat kompetitif. Anda tahu, Virginia Beach, versus Norfolk, versus Newport News, Versus Suffolk, versus Hampton, versus Portsmouth, versus Williamsburg atau yang lainnya, ”kata Fender. “Dan Anda tahu itu melebihi pendapatan pajak, tetapi kenyataannya adalah seseorang mungkin tinggal di Pantai Virginia dan bekerja di Norfolk atau sebaliknya.” Bulan lalu, upaya publik untuk mengubah citra kawasan itu sebagai “The 757” diumumkan oleh Kamar Dagang Hampton Roads dan Kamar Dagang Semenanjung Virginia. Perubahan tersebut secara luas dipuji sebagai cara untuk melihat wilayah tersebut sebagai wilayah metropolitan yang bersatu sebagai lawan dari sekelompok kota yang berbeda. 757 adalah kode area telepon yang mencakup Virginia Tenggara. Banyak yang menggunakan nama itu secara informal sebelum upaya bersama dari situlah 757 Angels mengambil namanya.